2013-08-03

Dit is het verhaal over het mysterie van de eerste Belgische kolonie, namelijk die in Guatemala (1843-1856). Zowel in België als Guatemala lijkt dit een collectief vergeten stuk geschiedenis, maar enkele boeiende ontmoetingen leren ons dat die migratie heel wat sporen heeft nagelaten.

Dit verhaal wil duidelijk maken dat de zucht naar een beter bestaan iets is van alle tijden en van alle gemeenschappen. Het schetst een algemeen menselijk gevoel. Wie wil dit paradijs niet bereiken?

Dit onderzoek levert u geschiedkundige krachtvoer met de juiste facts & figures onderzocht door de meest geknipte experts. Om nooit meer te vergeten noch te twijfelen. We doorweven dat met het persoonlijke verhaal van Belgische afstammelingen en mensen die gepassioneerd geraakten door deze geschiedenis. Voor sommigen onder hen is de Belgische kolonie pure nostalgie. Voor anderen is het nog steeds een drijfveer om zich op te werken tot president, consul, gespecialiseerde arts of vooraanstaand zakenman. Zelfs Guatemala’s grootste beschermde natuurgebieden zijn gebaseerd op het Belgische kadaster van weleer.

‘Verapaz - de eerste Belgische kolonie’ kwam er naar idee van Jan Crab, door het enthousiasme van Elke Borghs en dankzij de aanstekelijke kettingreactie die daarop volgde bij antropologen, professoren, journalisten en een grafisch vormgever om U tegen te zeggen. Inspiratie waren het boek ‘Een kortstondige kolonie’ van Stefan van den Bossche en de documentaire ‘Tu ne verras pas Verapaz’ van An van Dienderen.

We willen u kennis bijbrengen. We willen u raken, maar ook auditief en visueel prikkelen. We laten u meekijken door de ogen van een fotograaf, mee vragend ontmoeten door de handen van een antropologe – journaliste. En dat vooral à la Geruisloos.

Elke Borghs

Elke Borghs woonde in 1997-1998 een jaar in Puerto Barrios bij Santo Tomas, Guatemala. Als local contact person en tolk begeleidde ze de regisseurs van de documentaire Tu ne verras pas Verapaz.

Jan Crab

Fotograaf Jan Crab gradueerde in 2004 als fotograaf aan het NaRaFi te Brussel en vervolmaakte zich aan het FAMU in Praag in 2005.
€ 5,000 toegekend op 6/09/2011.
ID
FPD/2011/891
Beurs
Fonds Pascal Decroos

KRANT
Wie goat er mee noar Verapas? Doar moete wij nie wirke (De Standaard - dS Weekblad, 03/08/2013)