2017-01-20

Voor de ontwikkeling van een Factory Outlet Center aan Flanders Expo betonneerde de stad Gent zich in een deal met een beursgenoteerde projectontwikkelaar. Steven Vanden Bussche dook terug in de tijd om de constructie te begrijpen.

De ontwikkeling van honderd winkels tussen Ikea en Flanders Expo. Dat is het meest ingrijpende van een deal tussen de stad Gent, de beursgenoteerde projectontwikkelaar Banimmo en architect Pol Cools. Steven Vanden Bussche ging graven naar de details van de overeenkomst waarin lokale politici en hun private partner zowel koper en verkoper bleken van een reeks lucratieve terreinen op The Loop, het nieuwe stadsdeel aan Flanders Expo.

Want er ligt dan wel 15 miljoen euro in de lade, een definitieve eigendomstitel voor de grond van het outletcenter heeft de projectontwikkelaar nog niet Er bestaat wel een voorkeurrecht. En door de de aanleg van een ondergronds inritgebouw werd een gok gewaagd dat een (betwiste) socio-economische vergunning zou worden behouden.

Terwijl al minstens veertig miljoen euro aan publiek geld in infrastructuur op een nieuw stadsdeel, The Loop, werd gestoken, worden burgers, actiegroepen, bedrijven en journalisten afgeschermd van de weinig transparante en complexe deals. Nochtans wordt gevreesd voor maatschappelijke schade onder meer door ernstige mobiliteitsproblemen en negatieve gevolgen voor de detailhandel in de binnenstad. 

Steven Vanden Bussche

Steven Vanden Bussche is onderzoeksjournalist bij Apache.be.
€ 1.200 toegekend op 13/09/2016.
ID
FPD/2016/1311
Beurs
Fonds Pascal Decroos